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À 46 ans Matthias Maurer, originaire d’Oberthal en Sarre, a été choisi par l’agence spatiale européenne ESA pour rejoindre son équipe d’astronaute. Ce scientifique de formation spécialiste des matériaux était déjà sur la liste d’attente depuis 2009 et devient après Alexander Gerst le deuxième astronaute allemand contemporain. Il avait déjà participé à une mission de simulation d’une exploration planétaire et effectué diverses missions de recherches pour l’ESA. Matthias Maurer est issu de la même promotion que le Français Thomas Pesquet qui effectue actuellement un séjour dans la station ISS. La date à laquelle son collègue Maurer l’y rejoindra est encore inconnue. Il serait le premier sarrois de l’histoire à s’envoler vers l’espace.