Joann Sfar (Le Chat du rabbin) et Christophe Blain (Quai d’Orsay) s’attaquent au western-monument de Moebius et Jean-Michel Charlier avec Amertume apache. Chez Dargaud.

Là où un auteur comme Mathieu Bonhomme a, sinon détourné, du moins poussé les curseurs à fond pour s’approprier l’icône qu’on lui a confié (L’Homme qui tua Lucky Luke), Sfar et Blain n’ont pas voulu ou pas pu revisiter le mythe de cette manière. Certes, Blueberry n’est pas Lucky Luke : son univers, son dessin relèvent de la fresque réaliste et cinématographique, pour une série qui a quasiment évolué avec le western. Cette Aventure du Lieutenant Blueberry, son titre exact, est donc un hommage, mais avant tout du point de vue graphique : les auteurs ont su dans une certaine mesure se réapproprier l’œuvre.

Le cinéma est partout dans ce premier volet d’un diptyque : la référence au film Fureur apache de Robert Aldrich, les grands espaces, les visages tracés avec talent par Blain ; on reconnaît d’ailleurs les traits de Claudia Cardinale et de Brigitte Bardot. Signe des temps peut-être, les femmes et leur condition sont au cœur de ce Blueberry version 2019 : l’épouse du colonel désireuse de s’émanciper de son statut de femme d’officier, la ranchero qui défend sa propriété fusil à la main, la fille d’un pasteur polygame qui se battra envers et contre tout pour sa famille, même si son frère est un violeur de squaw qui déclenchera la fureur des apaches. Concernant la personnalité de Blueberry lui-même, on retrouve un sous-officier bravache, proche de ses hommes, dont la bienveillance et les talents de tireur ne suffiront pas toujours à compenser l’indolence.

Ce dernier aspect, qui mènera à un drame, ainsi que la place centrale de la femme sont probablement les apports majeurs de Sfar et Blain au mythe Blueberry, icône rebelle mais également symbole d’un monde machiste. On retrouve aussi les codes les plus jouissifs du western : terres sauvages, têtes brûlées, fusillades, le tout avec un côté épique et un style affirmé qui achèvent de faire de cet album un pari réussi.