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C’est une première dans le diocèse de Trèves :un prêtre d’obédience syrienne-araméenne à été nommé à Coblence. Joseph Al-Khoury qui vit déjà depuis huit ans en Allemagne sera en charge d’une centaine de familles de cette confession vivant en Rhénanie-Palatinat. Cette communauté religieuse jusqu’alors peu présente en Allemagne a vu ses rangs fortement augmenté avec l’arrivée massive de réfugiés venus de Syrie et du Liban. C’est dans ces deux pays que l’église dite araméenne est la plus fortement représentée. Cependant, ils forment en Syrie une minorité vivant dans des conditions des plus difficiles depuis l’éclatement de la guerre civile et l’avancée des islamistes extrêmistes de Daech. Ces Chrétiens d’Orient ont certes des rites et des traditions propres mais ils reconnaissent le pape comme autorité spirituelle. Pour Al-Khoury, il est important que les nouveaux arrivants puissent se rendre à des offices religieux dans leur langue et continuer de vivre leurs traditions culturelles. Lui-même se voit comme un médiateur et espère pouvoir ainsi faciliter leur intégration dans leur pays d’accueil sans qu’ils aient pour autant l’impression d’être complètement déracinés. Même avant l’arrivée du nouveau flux de réfugiés, la diaspora syrienne était déjà bien présente en Rhénanie-Palatinat. Pour le nouveau prêtre, c’est un atout. Il compte sur les membres de sa communauté vivant en Allemagne depuis longtemps pour jouer un rôle de vecteur d’intégration auprès des nouveaux.