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Au départ de Stenay, l’opération de cyclotourisme Échappées en Meuse propose aux promeneurs comme aux cyclistes confirmés de (re)découvrir les paysages meusiens à travers deux parcours jalonnés de sites patrimoniaux et d’artisans locaux. La vie rurale à son rythme.

Quoi de mieux qu’un moyen de déplacement doux pour profiter de la douceur de vivre des environs de Stenay ? C’est la conviction du Départemental de la Meuse, qui a fait appel à l’association Cyclos Ciel de Meuse, présidée par François Schenini, pour assurer l’expertise logistique et technique d’Échappées en Meuse, un événement destiné aux familles comme aux passionnés. « La Meuse est belle, ses paysages sont très vivants et les environs de Stenay possèdent des villages remarquables » indique ce dernier. C’est donc dans une optique de découverte, en association avec les collectivités locales, qu’est né l’événement, « une expérience que nous souhaitons renouveler ailleurs dans le département, note Stéphane Perrin, maire de Stenay et conseiller départemental. Nous avons tout ce qu’il faut en Meuse pour attirer les cyclo-touristes. »

Échappées en Meuse propose deux circuits : l’un de 34 kilomètres destiné aux familles, coupé à toute ciruculation automobile, l’autre de 120 kilomètres pour les cyclistes confirmés et permettant de profiter de panoramas exceptionnels. Le point de départ se situe au Musée de la bière à Stenay tandis que le Parc de la Forge sera le coeur de l’événement avec ses animations et son marché paysan, tandis que des concerts se tiendront au centre-ville le samedi soir. Le circuit court traverse une dizaine de villages : passage par le Château de Charmois et sa micro-brasserie ouverte aux visites, par la forêt au pied de la Côte Saint-Germain, qu’il sera possible de gravir pour profiter du point de vue, tout comme à Dun-sur-Meuse jusqu’à Dun-Haut. Après la visite de la Maison Vigneronne à Murvaux ou du Centre culturel Ipoustéguy à Doulcon, ravitaillement au bord du Lac Vert puis retour à Stenay en longeant la rive gauche de la Meuse, par l’église de Mont-devant-Sassey puis Laneuville. Pour les cyclistes avertis, les points de vue de Brouennes, de la Citadelle de Montmédy, Damvillers et ses cigognes, le panorama sur la Vallée de la Meuse à Sivry-sur-Meuse ou encore à Villers-devant-Dun viendront récompenser tous les efforts. Le cimetière américain de Romagne ouvrira une voie permettant de le traverser ; en tout, une vingtaine de villages se trouvent sur ce tracé.

Le circuit court permet de profiter de nombreuses haltes auprès d’artisans et de producteurs locaux (depuis le circuit long, cela ne nécessitera que de courts détours), car l’idée d’un tel événement est aussi de valoriser le savoir-faire comme le patrimoine et les paysages locaux. Brasseurs, maraîchers, producteurs laitiers, apiculteurs, villages décorés où les habitants participent à l’accueil des cyclistes : Échappées en Meuse ne manquera pas d’occasions de marquer quelques étapes entre deux coups de pédale. « L’idée est de mettre en lumière les associations locales, les petits producteurs, le tout avec une sensibilité à la préservation de l’environnement qui est aussi celle du cyclisme » explique François Schenini. Le contexte est favorable au sein du département, qui mène une politique touristique tournée vers la pratique du vélo avec l’achèvement prochain d’une Voie verte entre les Ardennes et Verdun, pour un itinéraire européen connectant les Pays-bas au nord meusien. Avec l’ambition d’attirer des touristes ardennais, belges et hollandais déjà nombreux à visiter la Meuse. « On espère les convaincre de rester plus longtemps parmi nous, explique Stéphane Perrin. Tout en offrant aussi cet événement à la population locale, qui pourra parcourir son territoire par le biais du vélo, une invitation au détour et à la découverte. »                      

Les 15 et 16 juin au départ de Stenay
Contact : Office de Tourisme du Pays de Stenay – Val Dunois
03 55 25 01 30
www.tourisme-meuse.com