CULTURAMA (© DR)Un mot tout d’abord sur les deux auteurs de ce bouquin assurément décoiffant. Jean-Baptiste Michel est diplômé de l’École Polytechnique, et a obtenu son doctorat à Harvard en 2010. Il est le fondateur de Quantified Labs, une entreprise qui développe des technologies dans le domaine des big data. Diplômé d’Harvard et du MIT, Erez Aiden dirige le centre d’architecture génétique de l’Université de Rice. En 2012, il a été récompensé du Presidential Early Carreer Award for Scientists and Engineers, le prix le plus prestigieux qu’un scientifique peut recevoir du gouvernement américain, pour avoir co-inventé une technologie qui analyse comment les génomes s’assemblent en 3D. Deux scientifiques de haut niveau, donc. Et qui, avec leurs outils technologiques se sont penchés sur cinq millions de livres numérisés, soit 500 milliards de mots. Et alors ? Et bien cela leur donne l’occasion de revisiter l’histoire culturelle en l’abordant avec de nouveaux éclairages. À quel âge les célébrités accèdent-elles à la notoriété ? Peut-on prédire l’avenir de l’humanité ?… À cela comme à des centaines d’autres questions, Culturama répond avec des mots et des graphiques. Le résultat est surprenant.