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Place-forte remarquée par les Ducs de Lorraine dès le XIIe siècle, la citadelle de Bitche fut totalement repensée par Vauban à partir de 1681. Reconstruite et modernisée par l’ingénieur militaire Cormontaigne au milieu du XVIIIsiècle, la citadelle connut les pages les plus glorieuses de son histoire lors de la guerre de 1870, où elle résista aux assauts prussiens 230 jours durant. Elle ne se rendit qu’au 27 mars 1871 soit plus de deux mois après l’armistice en raison d’une absence d’ordre officiel d’évacuation… Épargnée pendant la Première guerre, elle fut gravement endommagée par les bombardements alliés de 1944-45 et ne fut plus par la suite exploitée militairement.

Elle s’érige aujourd’hui en témoignage aussi bien historique qu’architectural. Première visible, à quinze mètres au-dessus des remparts, la chapelle de la garnison a été totalement restaurée entre 2005 et 2007. Celle-ci accueille le superbe plan-relief de la citadelle, classé monument historique, achevé en 1794, restauré et augmenté d’éléments de médiation, à l’image du Nouveau musée historique autour de la guerre de 1870. Celui-ci présente archives et objets d’époque, avant de nous emmener dans un parcours cinématographique immersif, réalisé en 2005 par Gérard Mordillat, qui vous fera revivre le siège sur les traces d’un journaliste-soldat. Enfin, un parcours patrimonial en treize stations vous mènera sur tous les points-clés du site.

www.citadelle-bitche.com