Jack Kirby, maître incontesté de la bande-dessinée américaine, créateur de Captain America, X-Men, Hulk ou Thor, a également participé à la bataille de Dornot en 1944. En 2017, centenaire de sa naissance, le Conseil Départemental de la Moselle lui consacre une année d’événements croisant mémoire historique et culture populaire.

captain-america Jack Kirby (© 123RF)Né Jacob Kurtzberg en 1917, Jack Kirby a donné naissance à un univers singulier au sein de la mythologie moderne que constituent les super-héros américains. Outre son style graphique extrêmement dynamique, il a développé des thématiques dépassant de loin l’image triviale trop souvent accolée à ses bande-dessinées : l’exclusion subie par les mutants des X-Men, faisant de leurs différences une force en alliant leurs compétences, la violence que tente de contenir Bruce Banner alias Hulk, ou encore la notion de lutte face à l’oppression menée par Captain America.

À 27 ans, Jack Kirby combat à la terrible bataille de Dornot, surnommée « l’Omaha beach lorrain », en septembre 1944, (voir le documentaire intitulé La bataille inconnue réalisé par Dominique Hennequin, produit par Nomades TV avec la participation de Mirabelle TV). C’est d’un dessin réalisé par Kirby lors de ces jours terribles et conservé par l’association mosellane Thanks GI’s qu’est née l’idée de consacrer une année à l’auteur. « On remarque dans ce dessin l’influence qu’aura l’expérience de la guerre sur l’œuvre future de Kirby, note Jean François, 1er Vice-Président du Conseil Départemental de la Moselle délégué à la Politique Culturelle, au Sport et à la Jeunesse. En lui rendant cet hommage en 2017, nous faisons se rejoindre la volonté de cultiver l’histoire locale et de questionner l’œuvre de Kirby, en proposant à des artistes mais aussi à la population de s’emparer de ces thématiques. »

En 2016, se tiennent plusieurs événements de préfiguration : la pose d’une stèle commémorative le 11 septembre sur les lieux de la bataille de Dornot et la journée de la mémoire patriotique à Marly le 16 octobre, où des collégiens présentent leur travail autour de la notion d’héroïsme. Le 24 septembre, la compagnie Le Bredin présentera au Château de Malbrouck, dans le cadre des Mondes de Malbrouck, la première étape de travail d’un spectacle s’inspirant de témoignages liés au conflit, de la personnalité et de l’univers de Jack Kirby. Le concours Imagine ton super-héros invitera tout un chacun à imaginer une création vivante, musicale, plastique, littéraire pour, avec l’assistance d’artistes professionnels, proposer leur « Cabane des super-héros », l’année Kirby tissant des liens avec l’édition 2017 du festival Cabanes, qui croise pratique amateur et professionnelle.

Le studio de bande-dessinée Jacques Martin, en partenariat avec le Conseil Départemental de la Moselle, publiera chez Casterman Les Reportages de Lefranc : les guerres de Moselle, avant la tenue, du 3 au 5 juin 2017, du premier Festival de la BD de Moselle, où Kirby aura une grande place. Parades, créations, expositions, conférences et tables rondes ponctueront également l’année.


NAISSANCE D’UN HÉROS

Mitchell croqué par Jack Kirby Association thanks GI'sLe metteur en scène Laurent Vacher, de la compagnie Le Bredin, effectue actuellement un travail de collecte destiné à alimenter une création autour de la bataille de Dornot et de la notion de héros, qu’il reliera à l’univers et à l’histoire personnelle de Jack Kirby, présent lors de cet assaut auquel peu de soldats américains survécurent. « Il ne s’agit pas d’une reconstitution historique mais d’un questionnement autour de l’héroïsme, de ce besoin de se créer des héros comme l’a fait Jack Kirby par la suite » explique Laurent Vacher. Le metteur en scène, en relation avec l’association Thanks GI’s, s’est également plongé dans des correspondances de soldats, tandis que l’auteur Marc Dilasser mène des entretiens sur le territoire de Metz-Orne auprès de personnes ayant connu la guerre. Une création musicale sera proposée par le compositeur Franco Manara, et associations et collégiens seront également impliqués dans la pièce, dont une étape de travail, sous forme de lecture musicale, est présentée lors des Mondes de Malbrouck.

Le 24 septembre à 15h30
au Château de Malbrouck
www.mosellepassion.fr