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Les amoureux du vélo se donnent rendez-vous à Épinal, les 9 et 10 septembre, à l’occasion de la troisième édition des Folles Journées du Vélo. Au programme, du vélo, du sport, de la bonne humeur. Et des cadeaux !

Depuis quelques années déjà, la ville d’Épinal multiplie les initiatives pour s’imposer comme une destination incontournable de tous les amateurs de vélo. Et force est d’avouer qu’elle ne lésine pas sur les moyens pour proposer une offre de tout premier plan (voir encadré). Ces efforts portent leurs fruits. Au fil des ans, les cyclistes, venus de toute l’Europe, sont toujours plus nombreux à fréquenter les lieux.

Depuis 2015, tout ce petit monde a également pris l’habitude de se retrouver à l’occasion des Folles Journées du Vélo dont la troisième édition est programmée les 9 et 10 septembre.

Les festivités débuteront le samedi le 9 septembre, à 14 heures, du côté de la place Georgin avec le Village du vélo en ville. Exclusivement dédié à la petite reine, ce village accueillera plusieurs dizaines d’exposants. Les visiteurs pourront découvrir les nouveautés des constructeurs, une exposition de vélos et accéder à une grande librairie spécialisée. Il sera également possible d’essayer le fameux Moustache Bikes, imaginé et développé dans les Vosges.

Il suffit de s’inscrire sur place et de décorer son vélo sur le thème de la forêt. À 15 heures, débutera la Grande Parade à Vélo sur le thème de La Forêt. Tous ceux qui le souhaitent peuvent participer. Il suffit de s’inscrire sur place et de décorer son vélo sur le thème de la forêt. Fleurs, animaux, arbres ou feuillages… Il y a de quoi se faire plaisir. Un tirage au sort permettra à plusieurs participants de repartir avec des cadeaux après avoir déambulé au centre-ville, accompagnés par fanfares et spectacles à deux roues ! L’un d’eux se verra notamment offrir un Moustache Bikes.

Toujours samedi après-midi, une nouveauté avec, pour la première fois en France, un Cyclo-Cross Urbain. « Imaginé par Lucie et Steve Chainel (le couple vosgien fait partie de l’élite internationale du cyclo-cross), ce parcours partira du Village du Vélo pour sillonner la commune. Deux courses sont programmées. La première s’adresse aux enfants qui veulent découvrir le cyclo-cross. La seconde, labellisée FFC Elites, s’adresse à l’élite de la discipline », précise l’Office du Tourisme d’Épinal.

La journée du dimanche est placée sous le signe de la balade. Le public a le choix entre 8 balades du Patrimoine à Vélo. Ces parcours accompagnés par des guides, partiront du Port d’Épinal. L’objectif est d’aller à la découverte des sites du patrimoine local. Deux nouvelles balades sont proposées, en plus des parcours habituels : Fontenoy le Château, d’un Tour à l’autre et Les Voivres : Ateliers in Bô. Ces balades sont accessibles à tous les pratiquants. Un pique-nique gourmand concocté avec les produits du terroir sont prévus, pour reprendre des forces.

Quant à la convivialité et la bonne humeur, elles sont assurées. Les Folles Journées du Vélo, c’est du vélo, du sport mais aussi, et surtout, un grand moment de plaisir à partager.


AU VÉLO ROI

Épinal et ses environs comptent 1 400 kilomètres de pistes balisées pour VTT, plus de 73 kilomètres de vélo-route voie verte, des circuits thématiques, des parcours en forêt…. Au fil des ans, cinq Maisons du Vélo qui sont à la fois des points de location de vélos (y compris électriques), des lieux d’information et de services, ont également vu le jour afin d’offrir un service de qualité à tous les adeptes de la petite reine. Cyclistes sur route, randonneurs ou adeptes du VTT en pleine nature, il y en a pour tous les goûts.

Si l’Office du Tourisme d’Épinal et Agglomération est l’artisan de cette offre qui s’étoffe, année après année, il s’appuie sur de nombreux partenaires comme la Ville d’Épinal et le Pays d’Épinal Cœur des Vosges. Les cyclistes apprécient, ce dynamisme et la qualité des infrastructures qui sont également reconnus par le monde « officiel » du vélo. L’année prochaine, du 5 au 12 août 2018, Épinal accueille la 80e édition de la Semaine Fédérale Internationale du Cyclotourisme. « Nous attendons entre 12 000 et 15 000 passionnés » précise Christine Tavernier, la Directrice de l’OT.

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